Graciano: la gracia del vino de Rioja

Cepa Graciano Llorando

La uva Graciano

El graciano es una variedad de uva tinta autóctona y minoritaria en la Denominación de Origen Calificada Rioja.
El interés por las variedades autóctonas surge de sectores muy diversos. Por una parte están los sumilleres y líderes de opinión, que continuamente demandan vinos diferentes con los que satisfacer la curiosidad de consumidores “experimentalistas”, por otra parte los movimientos reivindicativos de la comida y bebida tradicionales, como “slow food” y por otra las bodegas, que ven en las variedades de uva tradicionales adaptadas a nuestro suelo y clima una salida al problema del cambio climático en la viticultura española. Tampoco hay que olvidar que la reducción del número de variedades cultivadas de vid es un proceso que supone un empobrecimiento de la diversidad y del patrimonio, conocido como “erosión genética”, con graves perjuicios para el medio ambiente.

La variedad Graciano presenta una mayor resistencia a plagas y enfermedades que la variedad Tempranillo. Produce un mosto de color rojo vivo, importante acidez, aroma agradable y muy peculiar; es la más aromática de todas las variedades tintas autorizadas en la DOCaRioja. Desde nuestra bodega pretendemos salvaguardar lo que constituye la diferencia de sus vinos, identidad y originalidad, y que les hace ser demandados por los consumidores. El éxito de un producto está en exaltar sus características específicas diferenciales, minimizando lo que le asemeje a otros vinos.

Vinos con graciano

Tradicionalmente se ha empleado como variedad mejorante, para “coupages” con Tempranillo (1) o Garnacha (2), como en nuestro Ilurce crianza. Siempre se ha considerado que era un vino de aroma específico, especial que daba “gracia” a las mezclas en que participaba. Normalmente no forma parte de vinos jóvenes y existen muy pocos vinos en el mercado elaborados únicamente con esta variedad. Las razones de esta realidad es que es una variedad de mosto de baja graduación alcohólica, elevada acidez total y elevado color que produce vinos de aroma “especial”, adecuado para la mezcla con otras variedades. Pero, vamos a desterrar los mitos negativos que siempre la han acompañado por ser una variedad de baja productividad y vendimia tardía (3). La primera característica está muy bien justificada con la búsqueda de la máxima calidad y además dicho mito ha desaparecido tras la selección clonal. Es una variedad de ciclo tardío y por tanto en La Rioja Alta (zona vitivinícola de mayor tradición) tiene dificultades para madurar, pero en la Rioja Baja (nuestra zona) el Graciano madura sin ningún problema generando vinos de aroma intenso, taninos maduros y graduación alcohólica adecuada para vinos equilibrados como nuestro monovarietal de graciano.

Hasta ahora sólo se conocen estudios científicos de Graciano encaminados hacia la caracterización genética de la variedad (4) y sobre todo hacia el estudio del color. Se han hecho experiencias de la adsorción de los antocianos en las paredes de las levaduras (5), se ha estudiado la evolución de los polifenoles a lo largo del envejecimiento (1, 6-10) y se han caracterizado el perfil polifenólico (2, 11-13). Sin embargo no hay ningún estudio del aroma característico de la variedad Graciano. Y sin embargo, es esencial para realizar la evaluación enológica de la misma. Lo dejamos para el próximo capítulo.

Referencias

1. Monagas, M.; Bartolome, B.; Gomez-Cordoves, C., Effect of the modifier (Graciano vs. Cabernet Sauvignon) on blends of Tempranillo wine during ageing in the bottle. I. Anthocyanins, pyranoanthocyanins and non-anthocyanin phenolics. Lwt-Food Science and Technology 2006, 39, (10), 1133-1142.

2. Gonzalez-Manzano, S.; Santos-Buelga, C.; Perez-Alonso, J. J.; Rivas-Gonzalo, J. C.; Escribano-Bailon, M. T., Characterization of the mean degree of polymerization of proanthocyanidins in red wines using liquid chromatography-mass spectrometry (LC-MS). Journal of Agricultural and Food Chemistry 2006, 54, (12), 4326-4332.

3. Rioja), C. d. I. y. d. a. F. V. A. L., Aspectos vitícolas y enológicos de la variedad Graciano. Gobierno de La Rioja: 1994.

4. Montaner, C.; Martin, J. P.; Casanova, J.; Marti, C.; Badia, D.; Cabello, F.; Ortiz, J. M., Application of microsatellite markers for the characterization of ‘Parraleta’: an autochthonous Spanish grapevine cultivar. Scientia Horticulturae 2004, 101, (3), 343-347.

5. Morata, A.; Gomez-Cordoves, M. C.; Colomo, B.; Suarez, J., Cell wall anthocyanin adsorption by different Saccharomyces strains during the fermentation of Vitis vinifera L. cv Graciano grapes. European Food Research and Technology 2005, 220, (3-4), 341-346.

6. Monagas, M.; Gomez-Cordoves, C.; Bartolome, B., Evolution of polyphenols in red wines from Vitis vinifera L. during aging in the bottle – I. Anthocyanins and pyranoanthocyanins. European Food Research and Technology 2005, 220, (5-6), 607-614.

7. Monagas, M.; Gomez-Cordoves, C.; Bartolome, B., Evolution of the phenolic content of red wines from Vitis vinifera L. during ageing in bottle. Food Chemistry 2006, 95, (3), 405-412.

8. Monagas, M.; Bartolome, B.; Gomez-Cordoves, C., Evolution of polyphenols in red wines from Vitis vinifera L. during aging in the bottle – II. Non-anthocyanin phenolic compounds. European Food Research and Technology 2005, 220, (3-4), 331-340.

9. Monagas, M.; Martin-Alvarez, P. J.; Bartolome, B.; Gomez-Cordoves, C., Statistical interpretation of the color parameters of red wines in function of their phenolic composition during aging in bottle. European Food Research and Technology 2006, 222, (5-6), 702-709.

10. Boido, E.; Alcalde-Eon, C.; Carrau, F.; Dellacassa, E.; Rivas-Gonzalo, J. C., Aging effect on the pigment composition and color of Vitis vinifera L. cv. tannat wines. Contribution of the main pigment families to wine color. Journal of Agricultural and Food Chemistry 2006, 54, (18), 6692-6704.

11. Monagas, M.; Gomez-Cordoves, C.; Bartolome, B.; Laureano, O.; Ricardo-Da-Silva, J. M., Monomeric, oligomeric, and polymeric flavan-3-ol composition of wines and grapes from Vitis vinifera L. cv. Graciano, Tempranillo, and Cabernet Sauvignon. Journal of Agricultural and Food Chemistry 2003, 51, 6475-6481.

12. Nunez, V.; Gomez-Cordoves, C.; Bartolome, B.; Hong, Y. J.; Mitchell, A. E., Non-galloylated and galloylated proanthocyanidin oligomers in grape seeds from Vitus vinifera L. cv. Graciano, Tempranillo and Cabernet Sauvignon. Journal of the Science of Food and Agriculture 2006, 86, (6), 915-921.

13. Nunez, V.; Monagas, M.; Gomez-Cordoves, M. C.; Bartolome, B., Vitis vinifera L. cv. Graciano grapes characterized by its anthocyanin profile. Postharvest Biology and Technology 2004, 31, (1), 69-79.

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