Graciano Rioja

Viña graciano de 15 años junto a olivos

Nos clones de graciano sont originaires de la Rioja Alavesa (Samaniego). Les premières plantations datent de 1997, dans le cadre d’un projet de récupération de cette variété mis en place par le département de l’Agriculture du gouvernement de La Rioja. Elles se sont parfaitement adaptées au climat et aux sols d’Alfaro et permettent de produire des crus originaux de grande qualité, d’où notre confiance totale envers cette variété.

Cette variété est la plus minoritaire parmi les 4 variétés de raisin noir (tempranillo, grenache, graciano et carignan), avec moins de 2 % de la surface totale des cépages noirs de l’AOC Rioja.

Il s’agit d’une variété rustique présentant un cycle de maturation très variable d’une année à l’autre en fonction du climat. Elle peut ouvrir les vendanges, même si cette variété est généralement vendangée en dernier.

Ce sont des cépages à port très dressé qui facilitent la formation aussi bien en gobelet qu’en cordon. Variété très productive lorsque les cépages sont jeunes, ce qui requiert un éclaircissage des grappes afin d’équilibrer la récolte, ses rendements diminuent en peu d’années, ce qui réduit les coûts d’exploitation.

Le débourrement, la floraison et la véraison ont lieu un peu plus tard que pour d’autres variétés. Le graciano s’égrène très facilement et rend la vendange manuelle difficile, avec peu de rendement par vendangeur.

Le raisin se caractérise par une petite taille, une pruine abondante, une peau très fine et de nombreux pépins.

On dit souvent qu’il s’agit de la « grâce » du Rioja, traditionnellement utilisée en infimes proportions avec les variétés tempranillo et grenache pour l’élaboration des Reserva et Gran Reserva. C’est seulement depuis quelques années que l’on reconnaît la grande qualité de cette variété, en l’élaborant et en l’élevant séparément, ce qui donne des vins comme notre monovariétal de graciano, au caractère bien défini, qui le rend très différent des vins classiques de Rioja. Ce cépage permet également de produire le Rio Madre Graciano, un projet en collaboration avec Jorge Ordoñez , qui sélectionne et distribue ce vin en quasi exclusivité aux États-Unis.